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La population agricole de l'Ontario : évolution au fil du temps

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La population agricole de l'Ontario a continué de diminuer constamment en nombre, puisqu'elle a baissé de 4,2 % depuis 2001 pour s'établir à 178 575 personnes.

En 1931, lorsque le dénombrement de la population agricole a été fait pour la première fois, il y avait 800 960 personnes qui vivaient sur une ferme, ce qui représentait 23,3 % de la population de l'Ontario. En 2006, la population agricole ne représentait que 1,5 % de la population de la province. En 75 ans, la province est passée d'une proportion de 1 habitant sur 4 vivant sur une ferme à 1 sur 68. Dans la même période, la population totale de l'Ontario est passée de 3 431 683 en 1931 à 12 160 280 en 2006.

Au début du siècle dernier, les agriculteurs de l'Ontario travaillaient dans un grand nombre de petites fermes. En 1931, il y avait 192 174 fermes, d'une superficie moyenne de 119 acres. En 2006, il n'y avait plus que 57 211 fermes d'une superficie moyenne de 233 acres. Toutefois, la superficie agricole totale en Ontario a diminué, passant de 22,8 millions d'acres en 1931 à 13,3 million d'acres en 2006.

Âge de la population agricole de l'Ontario

La population de l'Ontario vieillit, et la situation n'est pas différente pour la population agricole de la province. En 2006, les personnes âgées de 65 ans et plus représentaient 12,1 % de la population agricole de la province, en hausse comparativement à 7,1 % en 1971. Les personnes de 65 ans et plus en 2006 représentaient une proportion légèrement plus élevée de la population générale, soit 13,6 %.

Profil linguistique de la population agricole de l'Ontario

Sur l'ensemble de la population agricole de l'Ontario en 2006, 80,5 % ont déclaré que l'anglais était leur langue maternelle, 3,3 % le français et le reste (16,2 %), une langue maternelle autre que le français ou l'anglais. Parmi ceux qui ont déclaré une autre langue, l'allemand était la langue la plus fréquemment parlée, suivie par le néerlandais. Le profil pour la population générale de la province en 2006 était différent, puisque 69,8 % ont déclaré avoir comme langue maternelle l'anglais, 4,4 % le français et les 25,8 % restants, une autre langue. Parmi les autres langues parlées par la population générale de la province, les langues chinoises constituaient le plus grand groupe, suivies par l'italien, puis l'espagnol.

Lieu de naissance de la population agricole de l'Ontario

Dans le Recensement de la population de 2006, on a dénombré 16 790 immigrants dans la population agricole de la province, ce qui correspond à 9,4 % de la population agricole totale de la province. En 1971, les immigrants constituaient 11,6 % de la population agricole de la province. En revanche, les immigrants représentaient 28,3 % de la population générale en 2006, en hausse comparativement à 22,2 % en 1971.

Les Néerlandais constituaient une bonne proportion (30,0 %) de la population agricole immigrante de l'Ontario, mais représentaient seulement 1,8 % des immigrants de la population générale de la province. Environ 13 % de la population agricole immigrante de la province provenaient du Royaume-Uni, comparativement à environ 9 % des immigrants dans la population générale de l'Ontario. Le troisième lieu de naissance en importance pour la population agricole immigrante de la province était l'Allemagne. Cette proportion était de 9,1 % comparativement à 2,4 % de la population générale de la province.

Situation financière des familles agricoles en Ontario

Le revenu total d'une famille de recensement est la somme de tous les revenus touchés au cours de l'année civile précédant le recensement par tous les membres de cette famille âgés de 15 ans et plus. On entend par revenu les salaires et les traitements, le revenu agricole net, le revenu net provenant d'un travail autonome non agricole, les transferts gouvernementaux, le revenu de placement, le revenu de retraite et d'autres revenus monétaires.

En 2006, 9 115 familles agricoles de l'Ontario vivaient sur une ferme constituée en société. Ceci est considérablement inférieur aux 45 695 familles agricoles de l'Ontario vivant sur une ferme non constituée en société en 2006, comparativement à 49 330 familles en 2001, ce qui représente une baisse de 7,4 %.

Le revenu total médian des familles agricoles de l'Ontario vivant sur les fermes non constituées en société en 2005 était de 63 910 $, comparativement au montant de 69 155 $ touché par les familles de recensement de la population générale de la province.

Scolarité des exploitants agricoles de l'Ontario

En 2006, 11,6 % des exploitants agricoles de l'Ontario avaient un grade universitaire (baccalauréat ou niveau supérieur) en hausse par rapport à 10,3 % en 2001. Par comparaison, environ 25 % de la population active totale de la province étaient dans cette catégorie.

Proportionnellement, plus d'exploitants agricoles de l'Ontario ont déclaré avoir un certificat ou un diplôme d'apprenti ou de travailleur spécialisé que la population active (10,7 % comparativement à 8,1 %). Cette préférence peut très bien découler d'un certain nombre de facteurs, notamment le temps pendant lequel il faut s'absenter de la ferme, et la préférence pour une approche plus pratique, c'est-à-dire des cours collégiaux sur le soin des animaux et les techniques des grandes cultures.

Ce que font les exploitants agricoles de l'Ontario

Dans le Recensement de 2006, environ 49 % des exploitants agricoles de l'Ontario ont déclaré que leur profession principale était autre que l'agriculture. Il s'agit d'une augmentation comparativement à 43,7 % depuis 2001, de sorte que plus d'exploitants travaillent à l'extérieur de la ferme. Une plus forte proportion de femmes exploitantes agricoles de la province ont déclaré avoir une profession autre que l'agriculture, comparativement aux hommes (59,9 % par rapport à 44,5 %).

Parmi les professions autres qu'agricole, la première profession pour les hommes exploitants de l'Ontario était conducteurs de matériel de transport et personnel assimilé, sauf les manœuvres, tandis que pour les femmes exploitantes, employée de bureau surtout.