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L'économie souterraine au Canada, 2012

Diffusion : 2015-04-29

En 2012, l'activité économique souterraine totale s'est chiffrée à 42,4 milliards de dollars au Canada, soit environ 2,3 % du produit intérieur brut (PIB). Cette proportion a suivi une tendance à la baisse du milieu à la fin des années 1990, passant d'un sommet de 2,7 % en 1994 à un creux de 2,2 % en 2000. Toutefois, après une légère hausse au début des années 2000, la proportion est demeurée relativement stable, se situant entre 2,3 % et 2,4 %.

Graphique 1  Graphique 1: Économie souterraine en proportion du produit intérieur brut, Canada, 1992 à 2012 - Description et tableau de données
Économie souterraine en proportion du produit intérieur brut, Canada, 1992 à 2012

Graphique 1: Économie souterraine en proportion du produit intérieur brut, Canada, 1992 à 2012 - Description et tableau de données

En 2012, les secteurs de la construction résidentielle (28,3 %), de la finance, des assurances, des services immobiliers, des services de location et de location à bail, et des sociétés de portefeuille (13,8 %), du commerce de détail (12,2 %) et des services d'hébergement et de restauration (11,6 %) ont été à l'origine de la part la plus importante de l'activité économique souterraine. Ces quatre secteurs mis ensemble ont représenté les deux tiers du total de la valeur ajoutée qui est associée à l'économie souterraine.

L'activité économique souterraine peut aussi être examinée du point de vue des dépenses. En 2012, les dépenses de consommation finale des ménages ont représenté 65,2 % de l'activité économique souterraine. La formation brute de capital fixe des entreprises a été à l'origine de 28,4 % du total des dépenses, les exportations, de 9,2 % et les importations, de -2,9 %.

Les activités économiques souterraines associées aux dépenses de consommation finale des ménages pourraient avoir atteint 2 025 $ par ménage en 2012. Les cinq principales catégories d'activités souterraines associées aux dépenses des ménages étaient les suivantes : services de restauration et débits de boisson (408 $ par ménage), loyers payés pour le logement (388 $ par ménage), tabac (164 $ par ménage), boissons alcoolisées (151 $ par ménage) et exploitation de véhicules de transport (117 $ par ménage).

Selon une approche axée sur le revenu, la part la plus importante du revenu tiré de l'économie souterraine est allée aux employés (47,7 %), suivis des sociétés (28,8 %) et des entreprises non constituées en société (23,4 %). Le total estimatif des salaires au noir et des pourboires non déclarés en 2012 a été de 20,3 milliards de dollars, ce qui équivalait à 2,2 % des estimations officielles du PIB de la rémunération des employés, et à 1 466 $ par emploi dans le secteur des entreprises en 2012.

Économie souterraine selon la province et le territoire

La valeur totale de l'activité économique souterraine en 2012 a été la plus élevée dans les quatre économies les plus importantes, soit celles de l'Ontario (15,3 milliards de dollars), du Québec (10,4 milliards de dollars), de la Colombie-Britannique (5,9 milliards de dollars) et de l'Alberta (4,8 milliards de dollars).

De 2007 à 2012, l'activité économique souterraine a augmenté dans toutes les provinces. La Saskatchewan (+39,6 %) et Terre-Neuve-et-Labrador (+31,1 %) ont enregistré les hausses les plus importantes, tandis que les Territoires du Nord-Ouest (+5,4 %) et le Nunavut (+7,1 %) ont affiché les augmentations les plus faibles.

En dépit des changements dans la valeur de l'activité économique souterraine, cette dernière est demeurée relativement stable en proportion du PIB dans toutes les provinces et tous les territoires. L'économie souterraine en proportion du PIB était la plus importante à l'Île-du-Prince-Édouard, tandis que le Nunavut et les Territoires du Nord-Ouest enregistraient la proportion la plus faible.

Graphique 2  Graphique 2: Économie souterraine en proportion du produit intérieur brut officiel, par province et territoire, 2012 - Description et tableau de données
Économie souterraine en proportion du produit intérieur brut officiel, par province et territoire, 2012

Graphique 2: Économie souterraine en proportion du produit intérieur brut officiel, par province et territoire, 2012 - Description et tableau de données

L'activité économique souterraine a représenté 3,3 % du PIB à l'Île-du-Prince-Édouard en 2012. Le commerce de détail, ainsi que les services d'hébergement et de restauration, secteurs dans lesquels on est le plus susceptible de retrouver des activités souterraines selon l'étude, représentaient des parts plus grandes du PIB de l'Île-du-Prince-Édouard que dans les autres provinces. Ces secteurs, ainsi que ceux de la construction résidentielle et de la fabrication, étaient à l'origine de la majorité de l'activité économique souterraine à l'Île-du-Prince-Édouard.

En proportion du PIB, c'est au Nunavut et dans les Territoires du Nord-Ouest que l'activité économique souterraine était la plus faible, soit 0,7 % et 0,9 % respectivement. La présente étude part du principe qu'il n'y a pas d'activité économique souterraine dans le secteur des administrations publiques et que la sous-déclaration des revenus (ou la surdéclaration des dépenses) est moins susceptible de se produire dans des secteurs très réglementés ou dans les grandes entreprises. Les administrations publiques et l'extraction minière, l'exploitation en carrière et l'extraction de pétrole et de gaz représentent des parts importantes des économies du Nunavut et des Territoires du Nord-Ouest.

  Note aux lecteurs

Des estimations de l'économie souterraine par province et territoire, pour les années de référence allant de 2007 à 2012, sont disponibles aujourd'hui pour la première fois. Des données pour le Canada sont aussi disponibles pour l'année de référence 2012, et les estimations pour la période allant de 2007 à 2011 ont été révisées.

L'économie souterraine peut être définie comme étant un ensemble d'activités économiques de marché, soit légales, soit illégales, qui échappent aux mesures en raison de leur nature cachée, illégale ou non officielle. Aux fins de la présente étude, certaines activités illégales, comme celles liées à la drogue et à la prostitution, ont été exclues.

L'étude présente des estimations de l'économie souterraine fondées sur les trois méthodes de mesure du produit intérieur brut (PIB) : approche fondée sur les dépenses, approche fondée sur le revenu, approche fondée sur l'industrie. Les données du présent communiqué sont exprimées en dollars courants. Toutefois, l'étude fournit des estimations corrigées pour tenir compte de l'inflation à l'échelle nationale, mais non à l'échelon provincial ou territorial.

Les estimations de l'économie souterraine sont entièrement intégrées dans le cadre actuel du Système de comptabilité nationale du Canada.

Le lecteur doit faire preuve de prudence dans l'interprétation des résultats de l'étude. Tout d'abord, les estimations présentées fournissent une limite supérieure, conformément à la recommandation du guide de l'Organisation de coopération et de développement économiques pour la mesure de l'économie non observée. Afin de déterminer ces limites, des hypothèses ont été formulées, en vue d'estimer l'ampleur maximale que pourraient atteindre les activités souterraines, en sus de la portion déjà incluse dans le calcul du PIB selon les méthodes classiques. Ensuite, en raison de la nature même des activités souterraines, il est difficile d'obtenir des renseignements à leur sujet, de sorte que les estimations doivent forcément reposer sur des hypothèses, des données indicatives et différentes méthodes de mesure indirecte. Enfin, le PIB officiel comporte déjà certains ajustements implicites ou explicites au chapitre de l'activité économique souterraine. C'est pourquoi il n'est pas possible de simplement ajouter les estimations calculées dans cette étude au PIB officiel pour obtenir une mesure du PIB incluant l'économie souterraine. Les estimations sont également moins susceptibles d'être aussi exactes ou fiables que d'autres estimations des comptes économiques canadiens.

Le module Système des comptes macroéconomiques, accessible sous l'onglet Parcourir par ressource clé de notre site Web, offre un portrait à jour des économies nationale et provinciales et de leur structure.

Des tableaux de données pour les provinces et les territoires, de 2007 à 2012, et pour le Canada, de 1992 à 2012, sont disponibles sur demande.

Le document « Méthodologie de mesure de l'économie souterraine par province et territoire » est maintenant offert dans la collection Les nouveautés en matière de comptes économiques canadiens (Numéro au catalogue13-605-X), accessible à partir du module Publications de notre site Web, sous l'onglet Parcourir par ressource clé.

Coordonnées des personnes-ressources

Pour obtenir plus de renseignements ou pour en savoir davantage sur les concepts, les méthodes et la qualité des données, communiquez avec nous au 514-283-8300 ou composez sans frais le 1-800-263-1136 (infostats@statcan.gc.ca), ou communiquez avec les Relations avec les médias au 613-951-4636 (ligneinfomedias@statcan.gc.ca).

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