Nouvelles courbes de lissage

22 octobre 2015

Vous avez peut-être remarqué que certains graphiques économiques clés de Statistique Canada renferment de nouveaux renseignements.

La nouvelle courbe qui figure dans certains graphiques du Quotidien s'appelle la tendance-cycle, et se présente comme suit :

Description de la figure 1
Tableau 1 — Ventes au détail
  milliards de $
données désaisonnalisées tendance-cycle
juillet 2010 36,295 36,51
août 2010 36,515 36,64
septembre 2010 36,633 36,79
octobre 2010 36,880 36,97
novembre 2010 37,568 37,15
décembre 2010 37,393 37,30
janvier 2011 37,392 37,45
février 2011 37,438 37,55
mars 2011 37,617 37,64
avril 2011 37,755 37,73
mai 2011 37,724 37,81
juin 2011 38,228 37,92
juillet 2011 37,926 38,03
août 2011 37,977 38,18
septembre 2011 38,182 38,34
octobre 2011 38,624 38,54
novembre 2011 38,780 38,74
décembre 2011 39,088 38,89
janvier 2012 39,069 38,99
février 2012 38,942 39,02
mars 2012 39,179 39,00
avril 2012 38,906 38,94
mai 2012 38,774 38,90
juin 2012 38,798 38,89
juillet 2012 38,901 38,91
août 2012 38,918 38,96
septembre 2012 39,083 39,04
octobre 2012 39,203 39,14
novembre 2012 39,314 39,22
décembre 2012 39,041 39,31
janvier 2013 39,467 39,44
février 2013 39,673 39,56
mars 2013 39,731 39,72
avril 2013 39,624 39,88
mai 2013 40,337 40,06
juin 2013 40,078 40,25
juillet 2013 40,428 40,41
août 2013 40,612 40,54
septembre 2013 40,802 40,67
octobre 2013 40,689 40,73
novembre 2013 40,929 40,80
décembre 2013 40,627 40,88
janvier 2014 40,987 41,00
février 2014 41,196 41,19
mars 2014 41,196 41,41
avril 2014 41,766 41,70
mai 2014 41,840 41,98
juin 2014 42,591 42,27
juillet 2014 42,585 42,48
août 2014 42,419 42,59
septembre 2014 42,799 42,61
octobre 2014 42,619 42,55
novembre 2014 42,886 42,43
décembre 2014 42,124 42,28
janvier 2015 41,523 42,22
février 2015 42,184 42,30
mars 2015 42,585 42,45
avril 2015 42,564 42,63*
mai 2015 42,937 42,82*
juin 2015 43,129 43,00*
juillet 2015 43,345 43,16*

Les renseignements donnés par la tendance-cycle aident les utilisateurs à se faire une meilleure idée des mouvements à long terme des données économiques. En effet, ils éliminent l'incidence des fluctuations irrégulières à court terme de l'activité économique qui peuvent avoir un effet sur les données désaisonnalisées, c'est-à-dire les estimations officielles publiées dans de nombreux communiqués économiques. Avec les données de la tendance-cycle, les fluctuations mineures de la tendance sont moins apparentes. Ainsi, les estimations de la tendance-cycle peuvent faciliter l'analyse du comportement sous-jacent d'une série de données au fil du temps.

Une vue d'ensemble

Est-ce que la présence d'une tendance-cycle signifie que Statistique Canada souhaite donner aux utilisateurs une vue d'ensemble de la situation? Dans certains cas, oui. Par exemple, les analystes travaillant à l'Enquête sur la population active conseillent depuis longtemps aux utilisateurs de s'intéresser aux tendances à long terme des données de l'emploi plutôt que de s'attacher uniquement aux mouvements récents d'un mois à l'autre. La courbe de la tendance-cycle donne une meilleure idée des mouvements de fond de la série, ce qui peut se révéler utile dans les décisions de planification organisationnelle et les conseils stratégiques.

« C'est un outil qui peut certainement faciliter l'analyse et l'interprétation des mouvements récents des données. Les tendances-cycles ont pour objet d'aider les utilisateurs à reconnaître les tendances à long terme d'un grand nombre de séries de données », explique Guy Gellatly, qui a collaboré avec Susie Fortier, chef du Centre de recherche et d'analyse en séries chronologiques, pour aider à lancer le projet des tendances-cycles.

Les courbes de tendance-cycle seront désormais présentées avec les données désaisonnalisées officielles pour plusieurs indicateurs mensuels clés : l'emploi selon l'Enquête sur la population active, les ventes des industries manufacturières, les ventes au détail et de gros, les permis de bâtir et les ventes des services de restauration et débits de boissons. Des estimations de la tendance-cycle pour d'autres enquêtes pourraient être publiées à l'avenir.

Une vue d'ensemble

Avant d'introduire des graphiques présentant des courbes de tendance-cycle et, surtout, afin d'en assurer une méthodologie de pointe, on a tenu compte de plusieurs éléments importants.

Après vérification des tendances-cycles sur la scène internationale (les organismes statistiques nationaux d'Australie et de la Nouvelle-Zélande en sont des adeptes) et consultation des utilisateurs fréquents et des lecteurs du Quotidien, l'équipe du projet des tendances-cycles s'est intéressée à la question de l'optimisation des services offerts aux utilisateurs canadiens.

Tout d'abord, il fallait garder les données désaisonnalisées à l'avant-plan. En effet, les données désaisonnalisées diffusées et analysées dans Le Quotidien demeurent les estimations économiques officielles. La désaisonnalisation sert à éliminer des données économiques de Statistique Canada l'effet des événements saisonniers et liés au calendrier, c'est-à-dire des événements qui surviennent à peu près en même temps et qui sont du même ordre de grandeur chaque année (comme Noël). Les données désaisonnalisées renferment des renseignements à la fois sur la tendance-cycle et sur ce que les économistes appellent les facteurs irréguliers des données, soit les mouvements causés par des événements imprévus ou extraordinaires, comme des grèves, des perturbations ou des conditions météorologiques inhabituelles.

La pratique courante à Statistique Canada est de publier à la fois les données désaisonnalisées et les données brutes.

Désormais, les renseignements de la tendance-cycle sont aussi disponibles. Ces renseignements figureront dans certains graphiques du Quotidien. De même, la formule de calcul de la tendance‑cycle est disponible dans le site Web de Statistique Canada à l'intention des utilisateurs qui veulent calculer eux-mêmes les données de la tendance-cycle.

« Les renseignements de la tendance-cycle complètent vraiment les données désaisonnalisées et brutes qui sont actuellement disponibles, précise Madame Fortier. Ils élargissent ce que les analystes sont en mesure de faire avec les données économiques. »

Une deuxième considération à prendre en compte dans l'élaboration des données de la tendance‑cycle était l'incidence éventuelle des révisions. Les données statistiques sont souvent révisées dans le cadre normal du processus statistique. Pour que les utilisateurs soient bien au fait des répercussions possibles des révisions, les données de la tendance-cycle des mois récents sont illustrées par une ligne pointillée, qui indique que ces données sont plus susceptibles d'être touchées par des révisions que celles des périodes précédentes.

Une autre crainte était que la tendance-cycle puisse être interprétée à tort comme une projection. L'humain a naturellement tendance à supposer que l'avenir ressemblera au passé. Madame Fortier insiste pour dire que tel n'est pas le rôle des données de la tendance-cycle : « Ces données ne sont pas un outil de prévision, et elles n'intègrent pas de projections au sujet des mouvements futurs des données. »

La sensibilisation à ces subtilités est cruciale. « Un grand défi pour nous est de faire en sorte que les communications que nous diffusons à ce sujet soient claires et accessibles pour les utilisateurs, de manière à ne pas créer de confusion », ajoute‑t-elle. Les utilisateurs qui aimeraient des renseignements plus techniques trouveront une explication poussée des données de la tendance-cycle, ainsi que des renseignements sur la façon de calculer ces estimations, dans le module À la base des données du site Web de Statistique Canada. Les enthousiastes pourront recréer des courbes de la tendance-cycle et approfondir leur connaissance de la façon dont le lissage des données peut clarifier une vue d'ensemble.

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