Section 2 : Population selon l'âge et le sexe

Cette section présente une analyse des estimations de la population selon l'âge et le sexe du Canada, des provinces et des territoires au 1er juillet 2012.

Portrait national

Vieillissement démographique

Au cours des dernières décennies, l'un des principaux changements reliés à la structure par âge et sexe du Canada est le vieillissement démographique. Il s'explique essentiellement par une fécondité sous le seuil de remplacement des générations depuis plusieurs années et par une espérance de vie à la hausse.

La pyramide des âges suivante (figure 2.1) permet d'illustrer le vieillissement démographique du Canada en comparant la structure par âge et sexe de la population canadienne au 1er juillet, 1982 et 2012. La pyramide des âges montre notamment l'importance de la grande cohorte des baby-boomers, nés entre 1946 et 1965, sur la structure par âge du Canada. La progression des baby-boomers dans la structure par âge est particulièrement apparente dans cette pyramide des âges. Il y a 30 ans, les baby-boomers étaient de jeunes adultes dans la fourchette des 17 à 36 ans alors qu'ils se trouvent maintenant dans la fourchette des 47 à 66 ans.

Figure 2.1 : Pyramide des âges des estimations de la population au 1er juillet, 1982 et 2012, Canada

Le vieillissement démographique est un phénomène complexe qui peut être mesuré à l'aide de plusieurs indicateurs statistiques tels que l'âge médian et la proportion de la population âgée de 65 ans et plus. L'âge médian est l'âge qui divise une population en deux groupes d'effectifs égaux, l'un composé des individus d'âge supérieur à l'âge médian, l'autre d'individus d'âge inférieur à l'âge médian.

Au 1er juillet 2012, le nombre d'enfants (0 à 14 ans) était estimé à 5 663 200 ou 16,2 % de la population, en baisse de 5,8 points de pourcentage par rapport à 1982 (22,0 %). Pour sa part, le nombre de personnes âgées de 65 ans et plus était estimé à 5 186 800, représentant 14,9 % de la population canadienne. Depuis 30 ans, le poids démographique des personnes âgées a augmenté de 5,2 points de pourcentage. Entre 1982 et 2012, le nombre de personnes âgées a plus que doublé (112,4 %) alors que le nombre d'enfants n'a augmenté que de 2,5 %. Progressant à un rythme plus soutenu, le nombre de personnes âgées de 65 ans et plus a donc continué de se rapprocher du nombre d'enfants, l'écart n'est plus que de 476 000 en 2012 comparativement à 3,1 millions en 1982. Le vieillissement de la population au Canada devrait s'accélérer au cours des prochaines décennies, alors que l'ensemble de la vaste cohorte des baby-boomers atteindra l'âge de 65 ans. À ce moment, la proportion de personnes âgées de 65 ans et plus dépassera celle des enfants âgés de moins de 15 ans. Les projections les plus récentes montrent que les personnes âgées pourraient représenter près du quart de la population dès 2036 1  .

En 2012, un Canadien sur deux est âgé d'au moins 40 ans. L'âge médian de la population du Canada a augmenté de 10,2 années depuis 30 ans (voir graphique 2.1). L'âge médian est plus élevé pour les femmes (41,0 ans) que pour les hommes (39,0 ans). Cette différence s'explique notamment par l'écart persistant, quoique de moins en moins grand, de l'espérance de vie en faveur des femmes. Les données les plus récentes indiquent que l'espérance de vie des femmes était de 83 ans, contre 79 ans pour les hommes 2  .

Le vieillissement démographique ne touche pas toutes les régions du pays de la même façon. Au 1er juillet 2012, les populations les plus jeunes au pays se trouvaient en général dans les territoires alors que les plus vieilles résidaient dans les provinces de l'Atlantique. Terre-Neuve-et-Labrador est l'endroit au pays ayant la population la plus âgée (44,2 ans). Parmi les provinces, l'Alberta est celle qui possédait la population la plus jeune (36,1 ans). Grâce à une fécondité plus élevée et une espérance de vie plus basse, le Nunavut présentait la population la plus jeune au pays, avec un âge médian de 24,7 ans en 2012.

Groupe d'âge quinquennal

Entre 1982 et 2012, le groupe d'âge dont la croissance a été la plus marquée (+250,1 %) est celui des 85 ans et plus (graphique 2.2), passant de 202 300 en 1982 à 708 100 en 2012. Ces derniers sont suivis de la population âgée entre 80 et 84 ans (+168,6 %). L'importante croissance de la frange la plus âgée de la population canadienne s'explique principalement par la diminution marquée de la mortalité aux âges avancés. Quatre autres groupes d'âge ont vu leurs effectifs plus que doubler en 30 ans : les 50 à 54 ans (+114,5 %), les 45 à 49 ans (+112,5 %), les 75 à 79 ans (+104,5 %) et les 55 à 59 ans (+103,7 %). Sauf pour les 75 à 79 ans, la croissance soutenue des effectifs de ces groupes d'âge résulte de la présence des baby-boomers, les cohortes les plus nombreuses de l'histoire du pays, à ces âges. De 1982 à 2012, trois groupes d'âge ont vu leurs effectifs décroître : les 15 à 19 ans (-5,7 %), les 20 à 24 ans (-2,1 %) et les 10 à 14 ans (-1,8 %). Ces cohortes sont nées entre 1988 et 2002, une période durant laquelle la fécondité canadienne était à ses niveaux les plus bas, atteignant un plancher de 1,49 enfant par femme au tournant du XXIe siècle 3  .

Rapport de masculinité

En plus du vieillissement, la structure selon le sexe de la population évolue également (graphique 2.3). Au 1er juillet 2012, dans l'ensemble de la population canadienne, on estimait 99 hommes pour 100 femmes, le même rapport qu'en 1982. Les hommes sont plus nombreux que les femmes pour les 0 à 14 ans et les 15 à 39 ans, en raison du rapport de masculinité à la naissance, qui est, en moyenne, de 105 hommes pour 100 femmes. Toutefois, à partir du début de la cinquantaine, les effectifs d'hommes commencent à être légèrement moins nombreux que ceux des femmes en raison d'une surmortalité masculine. Cet écart croît davantage aux âges plus avancés, si bien que chez les 65 à 79 ans, on estimait 90 hommes pour 100 femmes au 1er juillet 2012. Il s'agit tout de même d'une hausse par rapport à 1982, où pour 100 femmes, on ne retrouvait que 80 hommes. Chez la population âgée de 80 ans et plus, on estimait 61 hommes pour 100 femmes au 1er juillet 2012 contre seulement 54 au 1er juillet 1982. Au cours des dernières années, les gains en espérance de vie ont été plus rapides chez les hommes que chez les femmes, ce qui a entraîné une diminution graduelle de ce rapport.

Enfants (moins de 15 ans)

La proportion des enfants au sein de la population continue de diminuer. Au 1er juillet 2012, on estimait à 5 663 200 le nombre d'enfants âgés de 0 à 14 ans au pays, soit 16,2 % de la population totale. Ils représentaient 22,0 % de la population en 1982. Les plus récentes projections démographiques montrent que la proportion des enfants de 0 à 14 ans pourrait passer sous la barre des 16,0 % au cours de la décennie 2030. Elles montrent également qu'entre 2015 et 2021, le nombre d'enfants sera surpassé par le nombre de personnes âgées. La proportion d'enfants fluctue d'un endroit à l'autre au pays, atteignant des sommets à l'échelle nationale au Nunavut (31,7 %) et parmi les provinces en Saskatchewan (19,1 %) et au Manitoba (18,8 %).

Par ailleurs, la récente hausse de la fécondité a fait légèrement augmenter le poids des enfants de moins de cinq ans dans la population. En effet, au 1er juillet 2012, ils constituaient 5,5 % de la population canadienne, en légère hausse par rapport au creux historique de 2005 (5,3 %). Cependant, les enfants de moins de cinq ans sont toujours proportionnellement moins nombreux qu'en 1982, alors qu'ils représentaient 7,3 % de la population totale.

Population en âge de travailler (15 à 64 ans)

Au 1er juillet 2012, on estimait 24 030 500 personnes âgées de 15 à 64 ans, soit 68,9 % de la population canadienne. Cette proportion est en hausse de 0,6 point de pourcentage par rapport à 1982. Selon les plus récentes projections démographiques, la proportion de la population en âge de travailler pourrait progressivement atteindre 60 % au début de la décennie 2030 alors que les baby-boomers auront tous franchi l'âge de 65 ans. La proportion de personnes en âge de travailler varie d'un endroit à l'autre au pays, atteignant des sommets à l'échelle nationale au Yukon (73,5 %) et parmi les provinces en Alberta (70,6 %) et en Colombie-Britannique (69,3 %).

Il est possible de séparer la population en âge de travailler en deux groupes : la franche plus jeune (15 à 39 ans) et la frange plus âgée (40 à 64 ans). Au 1er juillet 2012, la frange plus jeune de la population en âge de travailler représentait 49,0 % de la population en âge de travailler. Par contre, la frange plus âgée de la population en âge de travailler surpasse la frange plus jeune depuis 2005. En 1982, la frange plus jeune de la population en âge de travailler constituait 64,1 % de la population âgée de 15 à 64 ans.

Population de personnes âgées (65 ans et plus)

La population de personnes âgées de 65 ans et plus continue de s'accroître. Au 1er juillet 2012, les quelque 5 186 800 personnes âgées de 65 ans et plus représentaient 14,9 % de la population canadienne (voir graphique 2.4). En 1982, 9,7 % de la population était composée de personnes âgées. Le vieillissement de la population au Canada devrait s'accélérer entre 2012 et 2031, alors que l'ensemble de la vaste cohorte des baby-boomers atteindra l'âge de 65 ans.

La proportion de personnes âgées de 65 ans et plus diffère d'un endroit à l'autre au pays, passant de 3,3 % au Nunavut à 17,2 % en Nouvelle-Écosse. Les projections les plus récentes montrent que les personnes âgées pourraient représenter plus du quart de la population en 2036. Ces projections indiquent également que les personnes âgées pourraient devenir plus nombreuses que les enfants à partir de 2017.

Population de personnes très âgées (80 ans et plus)

Grâce à une croissance démographique soutenue, la population âgée de 80 ans et plus était estimée à 1 426 900 au 1er juillet 2012. En 2012, cette population représentait 4,1 % de la population canadienne comparativement à 1,9 % en 1982. Les projections démographiques indiquent qu'en 2036, ce sont 7,6 % des Canadiens qui pourraient être âgés de 80 ans et plus.

De plus, les personnes âgées de 80 ans et plus représentent une part de plus en plus élevée de la population de 65 ans et plus. Au 1er juillet 2012, 27,5 % de la population de 65 ans et plus était âgée de 80 ans et plus. Cette proportion était estimée à 19,2 % en 1982 mais pourrait bien atteindre 32,0 % vers 2036.

Comparaisons internationales

Le vieillissement démographique est une caractéristique des populations de la plupart des pays développés. Malgré son vieillissement, la population du Canada demeure plus jeune que celle de plusieurs pays de l'Organisation de coopération et de développement économique (OCDE). Selon des données internationales récentes 4  , la proportion de personnes âgées au Canada demeure inférieure aux proportions observées au Japon (24 %), en Allemagne (21 %), en France (17 %) et au Royaume-Uni (17 %). Elle est toutefois légèrement supérieure à celle observée en Australie (14 %) et aux États-Unis (13 %). Étant donné le poids démographique important de la cohorte du baby-boom au Canada, la part de la population âgée pourrait dépasser celle d'autres pays dans les années à venir.

Portrait des provinces et territoires

Vieillissement démographique

Le vieillissement démographique ne touche pas toutes les régions du pays de la même façon. Au 1er juillet 2012, les populations les plus jeunes du pays se trouvaient dans les territoires et dans les Prairies et les plus vieilles dans les provinces de l'Atlantique (tableau 2.1). Les populations les plus jeunes au pays se trouvaient au Nunavut (24,7 ans) et dans les Territoires du Nord-Ouest (32,1 ans), en raison d'une forte fécondité et d'une plus faible espérance de vie.

Non seulement les provinces de l'Atlantique possèdent les populations les plus âgées, mais elles affichent aussi les populations qui ont vieilli le plus rapidement depuis 30 ans (graphique 2.5). Il s'agit d'une tendance qui perdure depuis plusieurs années et qui est attribuable aux différences régionales dans les comportements démographiques, notamment dû à l'évolution de la fécondité, d'abord plus forte puis inférieure à la moyenne nationale ainsi qu'à des pertes marquées au chapitre de la migration interprovinciale.

En 1982, le portrait démographique des provinces et territoires à l'égard du vieillissement démographique était bien différent. En effet, les provinces dont les populations affichaient les âges médians les plus élevés étaient la Colombie-Britannique (31,0 ans), l'Ontario (30,7 ans), le Québec (30,0 ans) et le Manitoba (30,0 ans). D'un autre côté, la province qui affichait l'âge médian le plus bas était Terre-Neuve-et-Labrador (25,8 ans).

Rapport de masculinité

Les populations des provinces et territoires ne se distinguent pas seulement par leur structure par âge, mais aussi par leur structure selon le sexe (graphique 2.6). En 1982, les endroits où les rapports de masculinité étaient les plus élevés étaient les deux territoires, soit le Yukon et les Territoires du Nord-Ouest avec 112 hommes pour 100 femmes et parmi les provinces, l'Alberta, dont la population était composée de 105 hommes pour 100 femmes.

Depuis 1982, la structure selon le sexe des populations des provinces et territoires a évoluée en partie en raison du processus de vieillissement démographique. La proportion d'hommes a diminué partout au pays sauf au Québec et au Manitoba. Au 1er juillet 2012, ce sont encore les territoires et l'Alberta qui affichaient les rapports de masculinité les plus élevés au pays. Les Territoires du Nord-Ouest viennent en tête avec 108 hommes pour 100 femmes, suivis par le Nunavut (105), endroits où la fécondité est forte et la population est jeune. Parmi les provinces, l'Alberta est celle dont le rapport de masculinité est le plus élevé (104), en raison principalement d'une population plus jeune. Or, on retrouve davantage d'hommes que de femmes parmi les populations plus jeunes. Enfin, l'Île-du-Prince-Édouard et la Nouvelle-Écosse étaient les provinces où le rapport de masculinité était le plus bas (95) au 1er juillet 2012.

Variations provinciales et territoriales

Terre-Neuve-et-Labrador

Au 1er juillet 2012, 16,6 % de la population de Terre-Neuve-et-Labrador était âgée de 65 ans et plus. Son âge médian, estimé à 44,2 ans, était le plus élevé au pays. Au cours des 30 dernières années, l'âge médian de cette province a augmenté de 18,4 ans, la hausse la plus marquée au pays. Ainsi, Terre-Neuve-et-Labrador est passée de la province qui affichait l'âge médian le plus jeune en 1982 à celle dont l'âge médian est le plus élevé. Cette province combine faible fécondité et pertes migratoires marquées, deux facteurs qui contribuent au vieillissement démographique.

Île-du-Prince-Édouard

L'âge médian de la population de l'Île-du-Prince-Édouard a atteint 42,6 ans au 1er juillet 2012 tandis que la proportion de sa population âgée de 65 ans et plus était estimée à 16,4 %. Cette province affiche l'âge médian et la proportion de personnes âgées de 65 ans et plus les plus faibles parmi les provinces de l'Atlantique. Aussi, 15,7 % de la population de l'Île-du-Prince-Édouard était âgée de moins de 15 ans, un sommet dans l'Atlantique. L'Île-du-Prince-Édouard est la province qui présente la fécondité la plus élevée en Atlantique.

Nouvelle-Écosse

La Nouvelle-Écosse affichait l'une des populations la plus âgée au pays. La part de sa population qui était âgée de 65 ans et plus était estimée à 17,2 %, soit la proportion la plus élevée au pays. De plus, son âge médian était de 43,4 ans, soit la deuxième valeur la plus élevée au pays après Terre-Neuve-et-Labrador. Cette situation provient à la fois d'une fécondité plus faible et de pertes au chapitre de la migration interprovinciale.

Nouveau-Brunswick

Au 1er juillet 2012, 17,0 % de la population du Nouveau-Brunswick était âgée de 65 ans et plus, la deuxième valeur la plus élevée au pays. Son âge médian était estimé à 43,4 ans, en hausse de 14,9 années depuis 1982. À l'instar des autres provinces de l'Atlantique, le Nouveau-Brunswick affiche une fécondité inférieure à la moyenne nationale et perd dans ses échanges migratoires avec le reste du pays.

Québec

La population du Québec était légèrement plus âgée que celle du pays. Au 1er juillet 2012, 16,2 % de la population de cette province était âgée de 65 ans et plus tandis que son âge médian était de 41,5 ans, les chiffres les plus élevés à l'ouest des provinces de l'Atlantique. Le Québec présente des pertes migratoires continuelles et une fécondité qui était, jusqu'à tout récemment, inférieure à la moyenne nationale.

Ontario

Au 1er juillet 2012, les estimations démographiques indiquent que la population de l'Ontario était un peu plus jeune que celle de l'ensemble du pays. En effet, l'âge médian de la population de l'Ontario était de 39,8 ans tandis que la proportion de la population âgée de 65 ans et plus se chiffrait à 14,6 %. Depuis 1982, l'âge médian de cette province a augmenté de 9,1 années, une hausse légèrement inférieure à celle de l'ensemble du pays.

Manitoba

Au 1er juillet 2012, 14,2 % de la population du Manitoba était âgée de 65 ans et plus et son âge médian était estimé à 37,6 années. Par contre, 18,8 % de la population de cette province était âgée de 0 à 14 ans, soit la part la plus élevée pour une province après la Saskatchewan. Le Manitoba enregistre la hausse de l'âge médian la plus faible au pays depuis 1982 (7,6 ans) en raison d'une fécondité supérieure à la moyenne nationale.

Saskatchewan

Au 1er juillet 2012, la Saskatchewan présentait la proportion de personnes âgées de 0 à 14 ans la plus élevée de toutes les provinces (19,1 %). De plus, 14,7 % de la population de cette province était âgée de 65 ans et plus et son âge médian était estimé à 37,1 années. L'âge médian a diminué de 0,3 an depuis l'an dernier en Saskatchewan. Cette situation s'explique par la fécondité la plus prononcée parmi les provinces et un solde de migration internationale en forte hausse depuis quelques années.

Alberta

Parmi les provinces, l'Alberta est celle qui possédait la population la plus jeune au 1er juillet 2012. Son âge médian était de 36,1 ans tandis que sa proportion de personnes âgées de 65 ans et plus était estimée à 11,1 %, les valeurs les plus petites parmi les provinces. De plus, l'Alberta était la province qui affichait la proportion de personnes en âge de travailler la plus élevée parmi toutes les provinces (70,6 %). L'Alberta se caractérise par une forte fécondité et d'importants gains de migration interprovinciale.

Colombie-Britannique

Au 1er juillet 2012, l'âge médian de la population de la Colombie-Britannique était de 41,4 ans tandis que sa proportion de personnes âgées de 65 ans et plus était estimée à 15,9 %, les valeurs les plus élevées à l'ouest du Québec. Cette situation s'explique par une fécondité plus faible qu'ailleurs et une espérance de vie plus élevée.

Yukon

Au 1er juillet 2012, le Yukon était l'endroit au pays où la proportion de personnes en âge de travailler était la plus prononcée (73,5 %). Ce territoire affichait aussi l'âge médian (39,4 ans) et la proportion de personnes âgées de 65 ans et plus (9,4 %) les plus élevés des trois territoires. Ce territoire se démarque des deux autres territoires par une fécondité plus rapprochée de la moyenne nationale.

Territoires du Nord-Ouest

Les Territoires du Nord-Ouest présentaient la population la plus jeune après celle du Nunavut. Environ une personne sur cinq (21,4 %) vivant dans ce territoire est âgée de moins de 15 ans tandis que seulement six personnes sur cent (6,2 %) sont âgées de 65 ans et plus. L'âge médian de la population des Territoires du Nord-Ouest était estimé à 32,1 ans. Ce territoire affiche une fécondité nettement supérieure à la moyenne nationale qui est surpassée uniquement par celle du Nunavut.

Nunavut

Le Nunavut est l'endroit au pays où la population est la plus jeune. L'âge médian de la population du Nunavut (24,7 ans) et son pourcentage de personnes âgées de 65 ans et plus (3,3 %) sont de loin les valeurs les plus petites au pays. De plus, 31,7 % de la population du Nunavut est âgée de moins de 15 ans, une proportion presque deux fois plus élevée que la moyenne nationale. Le Nunavut est l'endroit où la fécondité est la plus forte au pays, atteignant des niveaux environ deux fois plus élevés que ceux de l'ensemble du pays.

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